Frühe Leonide oder Teil eines Kometen

Experten sind sich über die Herkunft der Sternschnuppe nicht einig

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Heidelberg/Darmstadt - Bei dem von vielen Menschen beobachteten hellen Licht am Himmel über Süddeutschland am Dienstagabend hat es sich nach Einschätzung eines Experten um eine große Sternschnuppe gehandelt.

"Möglicherweise war sie eine frühe Leonide", sagte Axel Quetz vom Max Planck Institut für Astronomie in Heidelberg am Mittwoch. "Der in die Erdatmosphäre eingetretene Himmelskörper könnte die Größe einer Faust oder eines Fußballs gehabt haben." Das Objekt dürfte vollständig verdampft sein.

"Ein Feuerball dieser Größe und Helligkeit kommt über Deutschland alle ein bis zwei Monate vor", sagte Quetz. Die meisten blieben allerdings unbemerkt, aufgrund des Wetters oder weil sie sie zu hellen Tageszeiten auftreten.

Das Himmelsleuchten der Leoniden wird voraussichtlich rund um diesen Freitag herum am stärksten sein. Auslöser des Schauspiels sind die Trümmerteile des Kometen 55P/Tempel-Tuttle. Sie treten in die Erdatmosphäre ein, wenn die Erde auf ihrer Umlaufbahn einmal pro Jahr mit der Teilchenwolke kollidiert. Ihren Namen haben die Leoniden vom Sternbild Löwe.

Rüdiger Jehn vom Raumflugkontrollzentrum Esoc der Europäischen Raumfahrtagentur Esa in Darmstadt folgt dieser Einschätzung nur teilweise. Dass es sich selbst bei aller Vorsicht um eine Sternschnuppe der Leoniden gehandelt haben könnte, sieht er nicht so. "Es könnte ein Meteor gewesen sein, der nicht eindeutig einem Sternschnuppenstrom zugerechnet werden kann", meinte Jehn. "Solche Teile verglühen in 30 bis 40 Kilometern Höhe", erklärte er. "Gefährlich sind sie nicht." Jehn ist spezialisiert für Objekte, die der Erde besonders nahe kommen.

Meteorit schlägt in Russland ein

Das wandernde Licht am Himmel hatte am Dienstagabend zahlreiche Menschen zum Staunen gebracht. Meteorologen des Deutschen Wetterdienstes in Offenbach vermuteten, dass der Feuerball nicht auf ein Wetterphänomen zurückzuführen sei.

Ein Twitter-Nutzer hatte geschrieben, "super hell und leicht grünlich" sei die Erscheinung gewesen. Ähnliche Meldungen gab es aus dem Saarland, Südhessen und Baden-Württemberg. Einige Nutzer berichteten von einem "Feuerball". (dpa)

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