Von der Quelle bis zum Fall

Der Lechweg: Grüße von der Geierwally

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Quelle des Lechs: Unterhalb des Formarinsees sprudelt kaltes, klares Wasser zwischen den Gräsern hervor.

Der Lechweg wurde kürzlich als erster europäischer Qualitätswanderweg ausgezeichnet. Er führt von der Quelle des Lechs bis zum Fall in Füssen. Unterwegs gibt es spektakuläre Natur zu sehen, und es grüßt auch die Geierwally.

Nach 125 Kilometern am Ziel: Am Lechfall in Füssen endet der Wanderweg.

Muss das sein? Nach acht Stunden Wandern jetzt auch noch die steilen Treppen auf den Kalvarienberg? Aber gut, es ist der letzte Anstieg der Woche auf dem Lechweg. Also hinauf. Der Kraftakt lohnt sich: Nach Norden fliegt der Blick über die roten Ziegeldächer Füssens weit hinaus ins Alpenvorland, nach Osten öffnet sich das grandiose Panorama des Schwanensees mit den Königsschlössern dahinter, und nach Westen schaut man zurück ins Lechtal. Es ist eine Premiumaussicht, das würdige Finale des ersten europäischen Qualitätswegs. Als Leading Quality Trail hat die Europäische Wandervereinigung den Lechweg, der Mitte Juni eröffnet wurde, ausgezeichnet. Er ist ein Pilotprojekt, entworfen von den Tourismusverbänden entlang des Lechs zusammen mit dem Deutschen Wanderverband. Über 125 Kilometer führt der Fernwanderweg von der Quelle in Vorarlberg bis zum Lechfall in Füssen, er windet sich durch Almwiesen mit Tausenden Alpenblumen, durchschneidet Bergwälder, überquert Hängebrücken und passiert Dörfer mit Lüftlmalerei an den Häuserwänden.

Die Reise beginnt am Formarinsee in knapp 1800 Metern Höhe. Hier entspringt der Lech.

Die Reise beginnt am Formarinsee in knapp 1800 Metern Höhe. Wie ein Smaragd funkelt der Bergsee, eingefasst von Felswänden und Blumenhängen, über die Wildbäche herabstürzen. Hier entspringt der Lech. Kaltes, klares Wasser sprudelt unterhalb des Sees zwischen den Gräsern hervor. Niemand käme hier auf die Idee, dass dieses Bächlein zu einem machtvollen Strom anschwellen wird. Lik nannten die Kelten ihn, der schnell Fließende, der Steinreiche.

Durch Latschenkiefern, Enzian und Alpenrosen geht es sanft bergab. Lech am Arlberg ist der Endpunkt der ersten Etappe. Schindelverkleidete Hotelpaläste, fünfstöckige Trutzburgen. „In Lech gibt es vielleicht noch zehn alte Häuser, sonst ist alles neu“, sagt Herbert Sauerwein. Der 89-Jährige erinnert in seinem Heimatmuseum an die ärmliche Vergangenheit des Nobelskiorts. „Die Walser haben sich vor 700 Jahren hier angesiedelt“, erklärt Sauerwein. „Es waren arme Leute, heute sind sie die reichsten.“

Bei Holzgau führt der Weg über die längste Hängebrücke Österreichs.

Über Holzgau gabelt sich der Weg in zwei Varianten. So wollten seine Planer jenen Wanderern eine Alternative bieten, die sich vor der längsten Hängebrücke Österreichs gruseln. Gut 200 Meter weit spannt sie sich über das Höhenbachtal. „Es schaukelt scho' recht“, sagt eine Frau, die sich mit verkrampfter Haltung hinübertastet, den Blick starr nach vorn gerichtet, die Hände am Geländer. Sie schaut besser nicht durch den Gitterboden nach unten, wo in 110 Metern Tiefe der Bach gurgelt. Dort unten führt die andere Route durch die Schlucht zum Simms-Wasserfall und trifft auf der anderen Seite auf die Hängebrücke.

Holzgau

Über die Hänge der Schigge, überzogen von goldenen Gräsern und unzähligen Blumen, und entlang des Flussufers geht die Wanderung weiter nach Elbigenalp, ins Heimatdorf der Geierwally. Das Vorbild der Filmfigur, Anna Stainer-Knittel, seilte sich als 17-Jährige in der nahen Saxenwand ab und räumte einen Adlerhorst aus. Später wurde sie Malerin und heiratete gegen den Willen des Vaters. „Die erste emanzipierte Frau Tirols“, sagt Guido Degasperi, der Wirt des Restaurants „Zur Geierwally“.

Weiter führt der Weg über alte Jägersteige, Forstwege und geteerte Fahrradwege - bis zu seinem spektakulären, aber kraftraubenden Ende in Füssen.

Von Florian Sanktjohanser, dpa

DIE REISE-INFOS ZU DER LECHWEG

ANREISE: Die nächstgelegenen Flughäfen sind Memmingen, Innsbruck und München. Züge fahren nach Füssen oder über Innsbruck nach Langen am Arlberg. Von dort gibt es Busse nach Lech am Arlberg. Ein lokaler Bus bringt Wanderer zum Startpunkt am Formarinsee.

KLIMA UND REISEZEIT: Der gesamte Lechweg ist von Ende Juni bis Anfang Oktober begehbar, wenn auf den höher gelegenen Etappen kein Schnee mehr liegt. Die verkürzte Variante von Steeg bis Füssen kann schon ab Mai gewandert werden.

FORM: Eine gute Kondition ist notwendig, Erfahrung als Bergsteiger nicht. Der Lechweg ist auch für Familien und Senioren zu schaffen. Für den gesamten Weg sollte man eine Woche einplanen.

GEPÄCK: Für fünf Euro pro Stück kann man sein Gepäck zum jeweils nächsten Hotel fahren lassen.

INFOS: Der Lechweg im Internet unter www.lechweg.com. Lech Zürs Tourismus, Dorf 2, A-6764 Lech am Arlberg, Tel.: 0043/5583/216 10. Füssen Tourismus und Marketing, Kaiser-Maximilian-Platz 1, 87629 Füssen, Tel.: 08362/93 850.

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